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Situación actual en Estados Unidos

Hoy en día, el asbestos es una materia prima valiosa para los Estados Unidos, en la producción de sistemas de frenos para vehículos, recubrimientos asfálticos para techos y para empaquetaduras. Los Estados Unidos consumen alrededor de 13,000 toneladas métricas de asbesto crisotilo por año. Y, se importan para su uso, las tuberías de asbesto - cemento así como las láminas. El asbesto ya no se utiliza para aplicaciones de aislamiento friable o en productos similares que causaron niveles altos de exposición a los trabajadores en décadas pasadas.

Aunque el uso del asbesto está rígidamente regulado en los Estados Unidos para cerciorarse de que los trabajadores y los consumidores no estén expuestos a niveles significativos de riesgo por fibras de asbesto, solo existe una restricción relacionada con los tipos de productos que se pueden manufacturar con asbesto. Los fabricantes de productos tiene libertad para mercadear cualquier producto que contenga asbesto que se comercializaba en o antes de 1989; Se tiene que obtener una aprobación de la EPA antes de comercializar cualquier producto que contenga asbesto y que no se producía para 1989.

A mediados de la década de los 80, el pánico publico acerca del asbesto en las edificaciones - el cual mas tarde se descubrió que no era justificado - obligó a la Environmental Protection Agency (EPA) de los Estados Unidos a proponer una prohibición de los productos que contenían asbesto. La propuesta de la EPA trajo como resultado una compilación masiva de información acerca de los beneficios de los múltiples productos que contenían asbesto, así como de el potencial de exposición humana al riesgo en dichas aplicaciones . Basados en ese récord exhaustivo, la Corte del Quinto Circuito de Apelación de los Estados Unidos encontró que dicha prohibición era injustificada. Aunque la corte falló que permitiría que la EPA diese autorización previa para el desarrollo de nuevos productos que contengan asbesto, encontró que todas las aplicaciones existentes a esa fecha, se deberían dejar continuar.

La Corte de los Estados Unidos encontró que una prohibición de productos que contengan asbesto era injustificada por los siguientes motivos: 

  • No habría exposición humana significativa a las fibras de asbestos si los productos que contenían asbestos se producían y utilizaban bajo condiciones controladas;
  • Los productos substitutos, de los que contienen asbestos, en sí, presentan riesgos potenciales para la salud humana que podrían ser mas significativos que cualquier riesgo potencial que pudiese tener el asbesto; y
  • Los productos que contienen asbestos ofrecen beneficios significativos en comparación con los productos substitutos que no lo ofrecen.

El uso y la producción de productos que contienen asbesto, al igual que la producción y el uso de muchos otros químicos que pueden presentar un riesgo si no se controlan adecuadamente, están regulados en los Estados Unidos no solo por la EPA, sino que también por la Occupational Safety and Health Administration (OSHA - Administración de salud ocupacional y seguridad industrial) y por el Departamento del transporte (DOT). La EPA regula las emisiones al aire y a las afluentes de agua de las instalaciones que producen asbesto y, también proporcionan normas acerca de cómo desechar residuos que contengan asbesto. La OSHA ha establecido un estándar de salud ocupacional cabal para el asbestos que le exige a los trabajadores, que potencialmente tengan un riesgo de exposición, que estén debidamente entrenados y conscientes para minimizar cualquier riesgo asociado con el asbesto así como también fija unos límites rígidos de exposición a partículas en el aire. La DOT regula el transporte del asbestos.

Como resultado del cabal conjunto de normas que existen hoy día en los Estados Unidos, los niveles de exposición para los trabajadores o el público en general, son mínimos y no presenta un riesgo significativo. Simultáneamente, el público goza de los beneficios únicos que las cualidades de este mineral ofrece como agente efectivo y materia prima de bajo costo, en la elaboración de productos de construcción y fricción.

El estado de los productos de asbesto en los EE.UU.
(2004)
Prohibited Authorized
Papel Corrugado 
Papel Comercial 
Espuma para el Piso 
Rollboard 
Papeles especializados 
Nuevos usos del asbesto
Láminas corrugadas de asbesto-cemento 
Láminas planas de asbesto-cemento 
Baldosines de Vinilo-asbestos para el piso 
Tuberías de asbesto-cemento 
Baldosines de Asbesto-cemento para exteriores 
Materiales de Fricción 
Bandas para frenos 
Bandas para embragues 
Pastillas para frenos de discos 
Prendas de Asbesto 
Componentes de transmisión automática 
Espumas para el tejado 
Recubrimientos para el tejado 
Recubrimientos para sitios distintos al tejado 
Millboard 
Recubrimiento de tubería 
Filtros para cilindros de acetileno 
Diafragmas de Asbesto 
Papel eléctrico de alto grado 
Empaquetaduras 
Cinta sellante 
Bloques de frenos 
Recubrimiento de misiles 
"Arc shutes" 
Separadores de Baterías 
Plásticos reforzados 
Productos textiles 
Empaquetaduras para automotores

(Texto por venir...)


PARA VAR TAMBIÉN...
El Dilema del Asbestos: I. Evaluación de los riesgos
El Dilema del Asbestos: II. La proscripción



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